Ένα ισχυρό κράτος για μια ισχυρή οικονομία

«Αν κάτι έδειξε το 2020 αυτό είναι ότι ο καπιταλισμός δεν είναι μόνο εξαιρετικά άνισος και εκμεταλλευτικός, αλλά επίσης είναι και εντελώς αναποτελεσματικός», σημειώνει ο αρθρογράφος του Aljazeera σε άρθρο του στο koutipandoras.gr, με αφορμή την ανασκόπηση του 2020.

Vito Laterza 31/12/2020 | 12:21

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι το 2020 ήταν μια καταστροφική χρονιά. Ωστόσο, καθώς προχωράμε στον αγώνα μας εναντίον της Covid-19, και αρχίζουμε να βλέπουμε έναν μετα-πανδημικό κόσμο, υπάρχουν δύο θετικές τάσεις που μας δίνουν ελπίδα. 

Η μία τάση είναι ότι ο καπιταλισμός έχει εκθέσει την εγγενή ευθραυστότητά του, με τρόπους που οι περισσότεροι άνθρωποι μπορούν να δουν και να εκτιμήσουν με μια αμεσότητα που σπάνια επιτυγχάνουν συζητήσεις ειδικών και ακτιβιστικά μηνύματα. Ο κίνδυνος κατάρρευσης του συστήματος ήταν πραγματικός κατά τη διάρκεια της χρηματοπιστωτικής κρίσης του 2008, αλλά οι αρνητικές επιπτώσεις της κρίσης και τα επακόλουθά της, ωχριούν σε σύγκριση με τα δραματικά σημάδια της οικονομικής αστάθειας που είδαμε τον Μάρτιο του τρέχοντος έτους, όταν η Covid-19 ανακηρύχθηκε σε πανδημία.

Οι παγκόσμιες εφοδιαστικές αλυσίδες φαρμάκων, τροφίμων και άλλων βασικών προϊόντων σταμάτησαν μέσα σε λίγες μέρες. Οι πλουσιότερες χώρες του κόσμου αντιμετώπισαν έλλειψη εξοπλισμού ατομικής προστασίας για μήνες, μετά από δεκαετίες εξάρτησης στη φθηνή κατασκευή από την Ασία. Οι τομείς της φιλοξενίας και αναψυχής έφτασαν σε επίπεδο πλήρους στασιμότητας, με εστιατόρια, κινηματογράφους και διεθνείς προορισμούς διακοπών να έχουν αδειάσει λόγω των περιορισμών και του φόβου των ανθρώπων για να κολλήσουν τον ιό. Εκατομμύρια θέσεις εργασίας χάθηκαν μέσα σε μία νύχτα σε όλο τον κόσμο. 

Αν κάτι έδειξε το 2020 αυτό είναι ότι ο καπιταλισμός δεν είναι μόνο εξαιρετικά άνισος και εκμεταλλευτικός, αλλά επίσης είναι και εντελώς αναποτελεσματικός. Σε μια καπιταλιστική οικονομία, πολλές επιχειρήσεις δε θα επιβιώσουν αν χάσουν ένα σημαντικό μέρος των πελατών και των αγορών τους. Ο περιορισμός και ο μετριοπάθεια που απαιτούν οι οδηγίες της κοινωνικής αποστασιωποίησης, δεν έχουν θέση σε ένα οικονομικό σύστημα που βασίζεται στην απληστία και την υπερβολή.

Οι μέτοχοι, οι επενδυτές και οι ιδιοκτήτες δεν βλέπουν κανένα κίνητρο στην εξυπηρέτηση της κοινωνίας, όταν δεν υπάρχει η προοπτική της κερδοφορίας. Οι συζητήσεις περί κοινωνικών αξιών καιυπηρεσιών διαρκούν μόνο όσο υπάρχουν και κέρδη μέα από αυτές.Η πανδημία έχει δώσει στον κόσμο μια πραγματική γεύση από τη νεοφιλελεύθερη ορθοδοξία που έχει γραφεί στα εγχειρίδια: τα μόνα αγαθά και υπηρεσίες που θα παράγει μια ελεύθερη αγορά είναι αυτά που αποφέρουν κέρδη και αυξάνουν συνεχώς τα έσοδα.

Όταν εμφανιστεί ένα ξαφνικό εξωτερικό σοκ όπως ο Covid-19, οι ελεύθερες αγορές καταλήγουν σε τεράστια αποτυχία.

Κάνοντας τα πράγματα ακόμη χειρότερα, πολλά επιχειρηματικά συμφέροντα και υποστηρικτές της αγοράς πίεσαν για μια ελαφριά αντιμετώπιση της Covid-19, με την πεποίθηση ότι η υποβάθμιση της σοβαρότητας του θα έκανε τους ανθρώπους να βγουν και να ξοδέψουν και ότι αυτό θα ήταν καλύτερο για την οικονομία, ανεξάρτητα από το ανθρώπινο κόστος.

Έκαναν λάθος και για ηθικούς και οικονομικούς λόγους: οι άνθρωποι πεθαίνουν σε μεγάλους αριθμούς και μετά από μια μέτρια ανάκαμψη το καλοκαίρι, η οικονομία έχει επιστρέψει σε συνθήκες lockdown.

Παρά αυτήν την κοινωνική και οικονομική καταστροφή, ή ίσως και εξαιτίας αυτής, μια άλλη θετική τάση σημειώθηκε κατά τη διάρκεια αυτής της -κατά τα άλλα- άθλιας χρονιάς.

Περάσαμε δεκαετίες προπαγάνδας υπέρ της ελεύθερης αγοράς σε όλο το πολιτικό φάσμα που μας λένε ότι το κράτος , οι δημόσιοι θεσμοί του και οι δημόσιες υπηρεσίες του έπρεπε να περιοριστούν, να μειωθούν , να εξαφανιστούν και, το σημαντικότερο, να ιδιωτικοποιηθούν, όμως εάν ο κόσμος εξακολουθεί να βρίσκεται στα πόδια του μετά από αρκετούς μήνες χάους και κρίσης, αυτό συμβαίνει χάρη στο κράτος. Τα συστήματα και τα αντανακλαστικά της δημόσιας υγείας και της κρατικής παρέμβασης στην οικονομία απέτρεψαν την πλήρη κατάρρευση.

Τα πακέτα στήριξης με επισιτιστική βοήθεια και οικονομική ανακούφιση εγκρίθηκαν ακόμα από κυβερνήσεις του Νότου με ανεπαρκή ταμειακά διαθέσιμα, ενώ οι ευρωπαϊκές κυβερνήσεις παρείχαν μαζική στήριξη για να αποφύγουν τη μαζική ανεργία και προσέφεραν ευρεία, αν και συχνά μέτρια ποιοτικά, κοινωνική πρόνοια στους πολίτες τους.

Είναι αλήθεια ότι θα μπορούσαν να γίνουν περισσότερα για την ενίσχυση και την επέκταση των υπηρεσιών υγείας μετά το πρώτο κύμα και τα μέτρα ανκούφισης δεν αρκούν για όσους έχουν πληγεί περισσότερο από τον οικονομικό αντίκτυπο των περιορισμών. Χώρες της νότιας Ευρώπης εξακολουθούν να στραγγαλίζονται από τα μεγάλα συμφέροντα του δημοσίου χρέους, και ο επικείμενος κίνδυνος της χρεοκοπίας κάνει την τολμηρή παρέμβαση του κράτους όλο και πιο δύσκολη.

Τα καλά νέα είναι ότι η ίδια η προσωρινή συμφωνία για την ανάκαμψη της ΕΕ σηματοδοτεί μια σημαντική αντιστροφή από τις πρόσφατες διασώσεις , καθώς ένα σημαντικό μέρος των χρημάτων θα δοθεί σε ευρωπαϊκές χώρες μέσω επιχορηγήσεων και όχι δανείων. Για αυτές τις επιχορηγήσεις, η ΕΕ συνολικά φέρει το βάρος του χρέους, ένα σημαντικό σημάδι οικονομικής αλληλεγγύης που ελπίζουμε ότι θα ανοίξει το δρόμο για τη σταδιακή κατάργηση των εκμεταλλευτικών σχέσεων οφειλέτη-πιστωτή που έχουν διαμορφώσει τις ευρωπαϊκές υποθέσεις μέχρι τώρα .

Μπαίνοντας στο 2021, χρειαζόμαστε περισσότερο, όχι λιγότερο, κρατική παρέμβαση στην οικονομία και πολύ μεγαλύτερη επένδυση στη δημόσια υγεία. Πρέπει να τεθεί μεγαλύτερο φρένο στις μεγάλες επιχειρήσεις και τα κέρδη. 

Χρειαζόμαστε μια δημοκρατική και δημόσια ελεγχόμενη οικονομία που εκτιμά την πρώτη γραμμή και την ουσιαστική εργασία, αυξάνει την εθνική αυτάρκεια σε βασικούς στρατηγικούς τομείς όπως η παραγωγή τροφίμων και ο εξοπλισμός υγείας, και εμμένει περισσότερο στην αρχή της ελεύθερης κυκλοφορίας των ανθρώπων και των ιδεών, παρά του κεφαλαίου και των επιχειρηματικών συμφερόντων. Μια οικονομία που ωφελεί την ανθρωπότητα στο σύνολό της, και όχι τις εταιρείες, τους δισεκατομμυριούχους και τους πολιτικούς τους εντολοδόχους.

* Ο Βίτο Λατέρζα είναι ανθρωπολόγος και πολιτικός αναλυτής με βάση το Πανεπιστήμιο του Agder στη Νορβηγία. Είναι αρχισυντάκτης του ιστολογίου Corona Times και γράφει τακτικά σε διεθνή μέσα ενημέρωσης όπως το Al Jazeera English, το Boston Review και το Foreign Affairs. O λογαριασμός του στο twitter είναι το @vitolaterza09