Πόσο χώρο δίνει το επαγγελματικό ποδόσφαιρο στο στοίχημα;

Η περίπτωση παράνομου στοιχηματισμού ποδοσφαιριστή της Λιντς Γιουνάιτεντ φέρνει στο προσκήνιο ένα άβολο ερώτημα για τη βιομηχανία του ποδοσφαίρου και της εξάρτησής της από το στοίχημα.

Θάνος Σαρρής 13/09/2019 | 09:00

Ο Τζόρνταν Στίβενς είναι 19 ετών. H Λιντς τον απέκτησε με μεταγραφή από την Φόρεστ Γκριν τον Φεβρουάριο του 2018, επενδύοντας στο ταλέντο του και πριν από περίπου 7 μήνες έκανε ντεμπούτο με την πρώτη ομάδα. Όλα έδειχναν ότι βρίσκονται στο σωστό δρόμο, μέχρι που αποκαλύφθηκε ότι στη ζωή του έχει εισχωρήσει ο τζόγος. Ο Στίβενς κατηγορήθηκε τον Αύγουστο για παράβαση των κανονισμών της Αγγλικής Ποδοσφαιρικής Ομοσπονδίας σχετικά με τον στοιχηματισμό σε ποδοσφαιρικούς αγώνες. Προφανώς, ένας επαγγελματίας ποδοσφαιριστής δεν επιτρέπεται να παίζει στοίχημα, πόσω μάλλον αγώνες της ίδιας του της ομάδας. Αρκετοί το κάνουν στα κρυφά, σε site εκτός Ευρώπης, μέσω συγγενών ή φίλων. Ο Στίβενς αποκαλύφθηκε. Δεν είχε παίξει μια ή δυο φορές, αλλά 59, εκ των οποίων οι πέντε σε παιχνίδια της Λιντς.

Η ανεξάρτητη επιτροπή της Ομοσπονδίας απεφάνθη ότι μολονότι δεν αποκόμισε τρελά κέρδη, έδειξε «συνειδητή ασέβεια προς τους κανόνες», καθώς συνέχισε να στοιχηματίζει και μετά την εκπαιδευτική ημερίδα της FA στους παίκτες, όπου οι κανονισμοί είχαν αναλυθεί και συζητηθεί διεξοδικά. Ο Ρομπ Πράις, επικεφαλής του ιατρικού τιμ της Λιντς δήλωσε κατά την εκδίκαση της υπόθεσης ότι δυσκολεύτηκε να προσαρμοστεί στο Γιορκσάιρ, ενώ ήταν παράλληλα φορτισμένος με το άγχος. Το στοίχημα ήταν η δική του διέξοδος. Άντεξε μόλις δύο μέρες χωρίς να παίξει στοίχημα μετά το σεμινάριο της Ομοσπονδίας.

«Θα υποστηρίξουμε τον Τζόρνταν σε αυτή τη διαδικασία. Είναι ένας νεαρός ποδοσφαιριστής που χρειάζεται εκπαίδευση για τους κινδύνους εξωτερικών επιρροών και για το πώς να συμπεριφέρεται ως επαγγελματίας ποδοσφαιριστής». Η Ομοσπονδία τελικά τον τιμώρησε με  ποινή αποκλεισμού έξι εβδομάδων από οποιαδήποτε ποδοσφαιρική δραστηριότητα. Αυτό σημαίνει όχι απλά ότι δεν θα παίζει, αλλά ότι ούτε καν θα προπονείται, δεν θα μπορεί να μεταβεί στο αθλητικό κέντρο της ομάδας, να πλησιάσει το γήπεδο, να συναναστραφεί τους συμπαίκτες του. Για έναν άνθρωπο που ζει στη ρουτίνα του επαγγελματία ποδοσφαιριστή, μια αντίστοιχη αλλαγή προκαλεί σοκ. Η FA όμως, πέραν της ανακοίνωσης της ποινής, ανακοίνωσε και το σκεπτικό. 

H υπεράσπιση του παίκτη στάθηκε στον ρόλο της βιομηχανίας του στοιχήματος στο ποδόσφαιρο. Δεν χρειάζεται πολλή ανάλυση. Ο Στίβενς είχε λογαριασμό στην εταιρεία SkyBet, η οποία αποτελεί βασικό χορηγό της Championship, του πρωταθλήματος που αγωνίζεται η ομάδα, η οποία με  τη σειρά της φέρει στη φανέλα το λογότυπο διαδικτυακής εταιρείας καζίνο. «Υποστηρίχθηκε επίσης ότι Στίβενς επηρεάστηκε έντονα από την παρουσία της βιομηχανίας του τζόγου στο ποδόσφαιρο. Ενώ αυτό συμβαίνει αναπόφευκτα, η επιτροπή σημειώνει ότι οι κανονισμοί που απαγορεύουν τον στοιχηματισμό είναι ξεκάθαροι και ο Τζόρνταν Στίβενς τους γνώριζε πολύ καλά», ανέφερε η ανακοίνωση της ανεξάρτητης επιτροπής που ανέλαβε την υπόθεση, η οποία παραδέχεται πως η βιομηχανία του τζόγου μπορεί να επηρεάσει έναν επαγγελματία ποδοσφαιριστή. Μολονότι ο Στίβενς πράγματι γνώριζε τους κανονισμούς που είναι ξεκάθαροι, υπάρχουν περιπτώσεις που αυτό δεν ισχύει. Όπως για παράδειγμα σε αυτή του Κολομβιανού Γέρι Μίνα της Έβερτον, ο οποίος έπαιξε σε διαφήμιση στοιχηματικής εταιρείας στην πατρίδα του και τιμωρήθηκε με πρόστιμο 10.000 ευρώ. Η ομάδα του ξεκαθάρισε ότι όταν ενημερώθηκε πως οι αγγλικοί κανονισμοί απαγορεύουν οποιαδήποτε εμπλοκή με τον τζόγο ζήτησε να σταματήσει το διαφημιστικό, ενώ ξεκαθάρισε πως τα αγγλικά του δεν είναι καλά για να κατανοήσει τον κανονισμό. 

Ο Τζιμ Όρφορντ, ιδρυτής του οργανισμού Gambling Watch και καθηγητής ψυχολογίας στο Πανεπιστήμιο του Μπέρμιγχαμ, σχολίασε σχετικά στον αγγλικό Τύπο: «Είναι πολύ σημαντικό το ότι οι παίκτες επηρεάζονται να στοιχηματίσουν και αυτό δείχνει ότι η σχέση μεταξύ τζόγου και ποδοσφαίρου είναι εκτός ελέγχου. Πρέπει να αποτελέσει συναγερμό για τις ποδοσφαιρικής αρχές και είμαι σίγουρος ότι θα συνεχίσει να υπάρχει πίεση προς την Ομοσπονδία ώστε να κάνει κάτι για την κατάσταση».

Το γεγονός ότι το θέμα πήρε διαστάσεις στην Αγγλία, μια χώρα όπου το προϊόν είναι εξαιρετικά ανεπτυγμένο και προστατεύεται, είναι χαρακτηριστικό για να σκεφτεί κανείς τι μπορεί να γίνεται σε άλλες χώρες, μεταξύ των οποίων και η δική μας. Οι πληροφορίες για παίκτες που παίζουν στοίχημα, εθίζονται σε αυτό και τελικά επηρεάζουν την έκβαση ενός αποτελέσματος, διαδίδονται εύκολα στην ποδοσφαιρική «πιάτσα». Την προηγούμενη δεκαετία, ο καθηγητής Γκρέιαμ Λο από το Πανεπιστήμιο του Τσέστερ είχε διεξάγει έρευνα με δείγμα 34 ποδοσφαιριστών, κάποιοι εκ των οποίων διεθνείς, οι οποίοι έπαιζαν στην Premier League. Εκμυστηρεύτηκαν ότι τους άρεσε να τζογάρουν στο πούλμαν ή στο δωμάτιο πριν τους αγώνες και σε περίπτωση που έχαναν χρήματα, αυτό επηρέαζε την απόδοσή τους στον αγώνα της επόμενης ημέρας. Η άνοδος του διαδικτυακού στοιχήματος και η δυνατότητα πλέον να παίζουν με ένα click στο κινητό τους, μεγέθυνε το πρόβλημα. Σε έρευνα του 2014 με δείγμα 350 αθλητές του ποδοσφαίρου και του κρίκετ, βρέθηκε πως το 6% αξιολογείται ως «προβληματικοί τζογαδόροι». Το επίπεδο ήταν τριπλάσιο από τον γενικό πληθυσμό.

Σε μια ομάδα ανθρώπων λοιπόν που «τα όρια της ανθρώπινης απόδοσης αγγίζουν τις παρυφές της ανθρώπινης ψυχοπαθολογίας», όπως είχε πει η αθλητική ψυχολόγος Γαλάτεια Γιώτη, το ίδιο το σύγχρονο ποδόσφαιρο βάζει τον τζόγο (είτε αυτός είναι στοίχημα, είτε καζίνο, είτε χαρτιά είτε οτιδήποτε άλλο) στην καθημερινότητά τους. Τον κάνει χορηγό στις φανέλες, τον προβάλει στο γήπεδο και τις πινακίδες που περιβάλλουν τον αγωνιστικό χώρο, συχνά βάζει τους παίκτες να συμμετέχουν σε διαφημιστικά. Την ίδια ώρα, αδυνατεί να δημιουργήσει ένα πλαίσιο, το οποίο μέσω της εκπαίδευσης, της πρόληψης και της σωστής λειτουργίας (ψυχολόγοι, κίνητρα κτλπ) να κρατήσει μακριά τον τζόγο και όλους τους εθισμούς από τους ποδοσφαιριστές. Η περίπτωση του Στίβενς που αποτελεί μόνο την κορυφή του παγόβουνου, δείχνει πως με τον τρόπο που λειτουργεί ολόκληρο το σύστημα, η αντιμετώπιση μοιάζει μάλλον ουτοπική...

To koutipandoras.gr θεωρεί δικαίωμα του κάθε αναγνώστη να εκφράζει ελεύθερα τις απόψεις του. Ωστόσο, τονίζουμε ρητά ότι δεν υιοθετούμε τις απόψεις αυτές καθώς εκφράζουν τον εκάστοτε χρήστη και μόνο αυτόν. Παρακαλούμε πολύ να είστε ευπρεπείς στις εκφράσεις σας. Τα σχόλια με ύβρεις θα διαγράφονται, ενώ οι χρήστες που προκαλούν ή υβρίζουν θα αποκλείονται.